I 2013 flyktet iraneren fra Syria til Norge sammen med sin kone og deres to barn. I 2014 flyttet han til Vestsida i Porsgrunn, og startet undervisning ved voksenopplæringa. Men for å lære seg norsk godt visste han at han måtte ut av klasserommet og møte folk. Løsningen ble språkpraksis i regi av NAV.

– Jeg har alltid vært glad i å jobbe med barn, smiler 35-åringen, som har to døtre på 12- og 9 år.

Han fikk først plass som assistent ved velkomstklassen for flyktningungdom på Stridsklev. Etter tre måneder der fikk han språkpraksisplass ved Brattås skole og SFO-avdelingen. Rektor Anniken Flatlandsmo og SFO-leder Kjetil Waaler var såpass fornøyd med Mahdis innsats at de ønsket å ansette ham som vikar.

Aktiv fra første dag

– Mahdi har vært aktiv fra første dag. Det første vi oppdaget var at han klarte å kommuniserer godt med elevene. Han er veldig selvdreven, og vet hvordan han skal løse de ulike oppgavene. I tillegg har han lyst til å lære.

35-åringen selv beskriver arbeidsmiljøet som en stor familie.

– Jeg har blitt tatt utrolig godt imot her på skolen. Her er det ingen fordommer, og jeg lærer noe nytt hver dag.

Tjener egne penger

Mahdi legger ikke skjul på at det er utfordrende å lære språket. Men han er glad for at han har funnet seg en arbeidsplass hvor han kan tjene penger samtidig som han lærer norsk.

– Jeg er veldig glad for at jeg har skaffet meg en jobb som gjør at jeg tjener egne penger.

I Syria har han arbeidserfaring innen både hotelldrift, matlevering, klesbutikk og barnehage. Han har savnet en fast jobb.

– Når jeg står opp om morgenen er jeg full av energi fordi jeg vet at jeg har en jobb å gå til.

Selv om skolen ikke starter igjen før 21. august er Mahdi allerede på jobb. Denne uken åpnet SFO, og Mahdi hjelper til med å passe på 25–30 barn. SFO-leder Kjetil Waaler er fornøyd.

– Mahdi er en stor ressurs. Han har tilpasset seg det norske arbeidslivet veldig bra.